无极4

巨型碰撞巨型银河Gaia-Enceladus填充银河系与星

想象一下,尝试使用您可以从窗口收集的信息来绘制您的家乡。即使使用双筒望远镜,你也会发现这是一项艰巨的任务。绘制我们自己的银河系银河系也是一项艰巨的任务。与我们从远处可以看到的其他星系不同,我们坐在银河系内 - 距离它的中心约26,000光年。这意味着当我们试图观察银河系的另一侧时,我们的大部分视野都被星星和尘埃所阻挡。但是在4月25日,我们对银河系的看法变得更加清晰。欧洲航天局的盖亚卫星为我们提供了13亿颗恒星的位置,距离和运动,测量精度比以往任何时候都高。现在这些相同的数据帮助研究人员弄清楚我们的星系是如何填满的有相当数量的明星。结果刚刚发表在Nature.Gaia上,旨在以前所未有的细节绘制银河系中的恒星,其分辨率可与帝国大厦顶部的人发宽度相媲美。但在这种情况下,盖亚不会在纽约街头瘫痪,眯起443米到达塔顶。它相当于坐在伦敦白金汉宫的屋顶上,眺望着横跨大西洋的超过5500公里(3,400英里)。有趣的移动星星这个插图显示了我们银河系与银河系预测合并的一个阶段。邻近的仙女座星系,它将在未来几十亿年内展开。在这张图片中,代表着地球的夜晚在37.5亿年的天空中,仙女座(左)填满了视野,开始用潮汐拉动扭曲银河系。 NASA / ESA / Z Levay / R van der Marel / STScI / T Hallas / A Mellinger来自荷兰和法国的新研究背后的天文学家团队发现了逆行运动的恒星 - 向与大多数恒星不同的方向移动银河系的恒星。他们怀疑这可能是100亿年前银河系与另一个星系之间碰撞造成的碎片。这个第二个星系将是银河系的一个较小的“卫星”伴星,围绕着它行进。星系的分裂是戏剧性的事件。它们重塑大型星系,可以完全消耗较小的星系。事实上,这已经发生在卫星星系的碎片中银河系的引力通常被视为一股恒星流,可以追溯到这颗命运多卫的卫星的轨道。然而,100亿年是一个很长的时间(甚至是天文学) - 足以将碎片从整个天空的合并中分散出来,而不仅仅是在一条清澈的溪流中。所以发现一群奇怪旋转的星星散落在整个天空很有趣,科学家们无法确定这些恒星实际上是否相互联系。为了找到答案,他们决定将恒星的化学特性与银河系中剩余的化学特性进行比较。化学线索团队使用了APOGEE-2调查的光谱观测资料,该调查测量了各个恒星中不同元素的含量。重元素的测量是必不可少的,a我们知道这些是在恒星作为超新星爆炸时形成的,充满了星系的星际介质。确切地形成哪个元素取决于恒星。 α元素 - 通过组合多个氦原子形成 - 在巨大的,快速演化的恒星的爆炸中产生,而铁是由恒星系统中的超新星形成的,其中两颗恒星彼此绕轨道运行。我们知道星系中α元素的比例随着时间,而铁的比例增加。通过比较银河系盘中逆行恒星与恒星的趋势,很明显逆行恒星必须在具有不同化学成分的系统中形成。添加这个额外的拼图部分清楚地表明它们原本是一个独立的星系。作者已经命名了撞击卫星星系“Gaia-Enceladus”,这非常合适。在希腊神话中,土卫二是盖亚和天王星神的孩子。它是埋藏在埃特纳火山下面的巨人之一,它在那里造成地震破坏了土地。同样地,盖亚 - 埃塞拉多斯是一个巨人,相比大多数银河系目前的卫星 - 它的质量大约是银河系的四分之一在合并时的方式。它震动了银河系,改变了银河系盘的结构,在其尾迹中引发了恒星形成的爆发。像Enceladus一样,巨人Gaia-Enceladus被埋葬,深藏在银河系深处。如果盖亚可以挖掘出这个事件发生在100亿年前的遗骸,那么想想它还会发现什么是令人兴奋的。维多利亚斯考克罗夫特是一个乐英国巴斯大学物理系,本文由知识共享许可下的The Conversation重新发表。阅读原始文章。



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